Qué significa el béisbol para mí.

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En 1988, solo tenía diez años. Un niño pequeño de Venezuela, uno de los países más difíciles de explicar de América Latina y el mundo. Estaba luchando por encontrar una manera de ver o escuchar cualquier transmisión de la Serie Mundial de ese año, debido a las opciones limitadas en ese entonces.

McGwire fue el Novato del Año de la Liga Americana en 1987.

Verá, me había enamorado de un equipo verde y dorado en particular, después de verlos en la televisión el año anterior. Veía las jugadas más destacadas durante los segmentos deportivos en las noticias de la noche (sí, niños, una vez tuvimos que esperar después de las «noticias reales» para saber algo sobre el mundo del deporte). Esa fue la temporada que Mark McGwire rompió el récord de jonrones para jugadores novatos, conectando 47 batazos largos. Desde ese momento, me atrapó de por vida el seguir a los Atléticos de Oakland.

Volviendo a 1988, Oakland era de nuevo relevante después de liderar el Oeste de la liga Americana y vencer a Boston por el título de la misma, listo para la Serie Mundial contra los Dodgers de Los Ángeles. No estoy seguro de cómo (aunque parte de mí piensa que fue solo para molestarme), pero desde el momento en que los Dodgers vencieron a Oakland ese año, mi hermano, que es dos años menor que yo, comenzó a ser fanático de Los Ángeles.

Mientras tanto, me mantuve fiel a mi equipo, disfrutando de la victoria de 1989 en la Serie Mundial, más tarde conocida como la «Serie del Terremoto», escuchando los juegos a través de un receptor de radio de onda corta desde una estación a cientos de millas de distancia, pues no tenía otra forma para ver o escuchar los partidos en casa. Al año siguiente, José Rijo, los Nasty Boys y el resto de los Rojos me rompían el corazón mientras barrían a mis amados Atléticos, que se suponía que eran los grandes favoritos para repetir el campeonato.

Como puede ver, el béisbol fue una gran parte de mi vida desde muy temprano, brindándome alegría y decepción a partes iguales, sin dejarme indiferente. Pero fueron los veranos de 1991 y 1993 los que lo convirtieron en uno de los amores de mi vida.

Durante ese tiempo en Venezuela, la gente aún podía ahorrar algo de dinero y tomar vacaciones fuera del país, así que mis padres nos llevaron junto con otra familia de amigos y nos dirigimos a los Estados Unidos en julio, durante nuestras vacaciones de verano de la escuela.

Lo que comenzaría como un viaje de 10 días terminó como un mes completo de viaje por carretera desde Orlando, Florida a Lincoln, Nebraska a Denver, Colorado. Solo imagina una camioneta llena de seis niños de entre 5 y 15 años y cuatro adultos, además del equipaje y todo lo imaginable que un grupo tan grande necesitaría para un viaje tan largo; caos y diversión ilimitada, para ser honesto.

Guillén jugó con los Sox de 1985 a 1997 y los dirigió de 2004 a 2011.

Las paradas en el camino brindaron la oportunidad de hacer algo que fue la mejor parte de los viajes, incluso mejor que cuando fuimos a Disneyworld en Orlando: asistir a los juegos de béisbol de la MLB. Vimos a Steve Avery en el montículo de los Bravos en el antiguo estadio del condado de Fulton en Atlanta. Vimos a sus compañeros venezolanos Carlos “Café” Martínez y Ozzie Guillén jugar en Cleveland mientras los Medias Blancas y los Indios se enfrentaban. Tenían que escucharnos animarlos.

Visitamos el parque antiguo de los Royals y vimos a George Brett jugar en sus últimos días. Luego terminamos nuestras visitas a los parques en Denver, donde nuestro héroe de la infancia, Andrés Galarraga, estaba teniendo una de sus mejores temporadas mientras jugaba para los Rockies. No solo eso, sino que lo vimos jugar junto a algunos de los chicos que más tarde serían conocidos como Blake Street Bombers. Fue un día glorioso.

Pero esos no fueron los únicos aspectos destacados de mis veranos. Lo que el béisbol hizo por mí de una manera inolvidable y significativa fue formar un vínculo especial con mi hermano y mi papá más allá de cualquier otra cosa. Verá, no soy un hablador o un tipo que deja que sus sentimientos se muestren con demasiada frecuencia. Nunca he sido así, ni mi hermano ni mi padre. El béisbol nos hizo entablar conversaciones largas e interesantes en las que compartimos un profundo amor por algo en común que nos da un sentido de pertenencia, algo que compartimos más allá de la familia o cualquier otro tipo de relación.

Mi papá, Gerardo mi hermano en sus brazos, y yo.

Mi padre comenzó a compartir historias de los días en que era un joven estudiante en la universidad y vivía en Caracas, la capital de Venezuela. Solía ​​ir a muchos partidos durante las Ligas de Invierno y tuvo la oportunidad de disfrutar viendo viejas glorias como Dave Parker, que jugó allí tres años con gran éxito para uno de los equipos más queridos, los Navegantes del Magallanes, que era también uno de los equipos favoritos de mi padre. No podía tener suficiente de sus historias en ese entonces y casi 30 años después nada ha cambiado.

Mi padre, mi hermano y yo ahora vivimos en diferentes países y, para ser honesto, no soy tan bueno para mantener el contacto a través de videollamadas o mensajes. Sin embargo, cada vez que hablamos, puede estar seguro de que el béisbol es una parte importante de cualquier conversación. Eso es lo que significa el béisbol para mí: un sentimiento de unión que es tan fuerte como el amor entre nosotros.

2 comentarios en «Qué significa el béisbol para mí.»

  1. Que lindo sobrino. Este relato es digno de leer y de sentir como familia que el amor prevalece aun en las cosas mas pequeñas. Como un deporte une a las familias? Muy bonito e interesante relato, sin dejar de reconocer que el beisbol ha sido un deporte donde hemos tenido la gloria de Ubaldo Heredia nuestro primo hermano, uno de los mejores pitchers del Caracas.

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