¿De qué es capaz Germán Márquez?

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A primera vista, un lanzador que tiene de por vida una ERA de 4.24 y un record de 42 victorias y 30 derrotas en 109 juegos no debería llamarnos mucho la atención. Claro, si agregamos que dicho lanzador tiene por casa el parque coloquialmente conocido como «El cementerio de lanzadores», Coors Field, pues lo tomamos como un atenuante y le evaluamos con otra óptica.

Por ejemplo, Márquez tiene en su carrera una línea de FIP 3.85, xFIP 3.61 y SIERA de 3.85. Además, cuando vemos su ERA- (la efectividad ajustada al parque y la liga, en donde 100 es el promedio y cada punto por debajo es un punto porcentual mejor que el promedio) es de 87; todos estos números indicativos que a pesar de las circunstancias que no puede controlar (parque, defensa, etc), Germán ha tenido un rendimiento bastante bueno.

Ahora, ¿cómo lo logra?

Todo comienza con la curva.

Veamos el mix de los lanzamientos de Márquez:

Mezcla de lanzamientos en 2020 de Germán Márquez. (Cortesía de baseballsavant.com).

En su repertorio de 2020, utilizó hasta cinco distintos tipos de lanzamientos, cuatro de ellos más del 15% de las veces: la recta de 4 costuras (FF), la curva (KC), el Slider (SL) y el Sinker (SI). También uso el cambio un poco más del 5% de las veces.

Dentro de los lanzamientos más usados, la recta fue el más castigado con un wOBA en contra de .394, así como un SLG de .505; la lanzó el 37.8% de las veces, en línea con otros grandes lanzadores de curvas como Clayton Kershaw (41.1%), Ryan Pressly (37.1%) y Charlie Morton (35.5%), y de ellos, solo a Kershaw se la batearon a ritmo de menos de .345 de wOBA, con .286. Esto es esperado pues por supuesto los bateadores en general conectan mejor las rectas.

Ahora, de este grupo de grandes lanzadores de curva, Márquez fue el rey limitando daño con dicho lanzamiento pues los oponentes solo pudieron lograr una ridícula wOBA de .124 ante él, buena para tener el 12mo mejor desempeño para lanzamiento alguno durante el 2020, en términos de wOBA, y la sexta mejor curva bajo dicha premisa también (min. 50 lanzamientos específicos y 750 totales), un picheo altamente efectivo. No nos debe extrañar entonces que desde el 2018 ha ido aumentando progresivamente el uso del mismo, como veremos a continuación:

Uso de lanzamientos de Germán Márquez, cada año. (Cortesía de baseballsavant.com)

Entendiblemente, es el lanzamiento que ha mantenido en uso constante hacia el alza pues con el resto de los mismos ha subido y bajado su uso año con año. Lo que a mi modo de ver las cosas es algo extraño es que haya bajado el uso del slider, cuando es su segundo mejor lanzamiento detrás de la curva, e incluso, en tiempos en que su uso ha subido en toda la liga. Propongo que debe aumentar su uso y a continuación planteo el por qué.

Tómate las cosas como son. Golpea cuando tengas que golpear. Patea cuando tengas que patear.

Bruce Lee

Haciendo la analogía con lo dicho por Lee, Márquez está golpeando cuando debe: usa su curva para lograr un Whiff% de casi 44% y es el lanzamiento con el que logra ponchar casi un 25% de las veces que lleva a los bateadores a 2 strikes. Y esto lo logra, como dijimos, usando la curva un 25% del total de lanzamientos.

También está golpeando con su slider: es un lanzamiento con el que obtiene 46% de Whiff% y le sirve para ponchar al 31.3% de los bateadores que llegan a 2 strikes. Pero Germán debería también patear, y eso significa usar más del 17% del tiempo su slider. Y cambiar uso de la recta de 4 costuras por su sinker y por el cambio.

¿Por qué debería hacer eso Márquez? Por un tema de secuencia, por supuesto.

Antes de tocar el punto de la secuencia, es importante agregar que su slider pasó del puesto 348 (entre 356 calificados) en Run Value de Statcast, al puesto 76 entre 190, desde el 2019 al 2020. Y si lo evaluamos por Pesos Lineales del Tipo de Lanzamiento (Pitch Values) de FanGraphs, esa slider pasó de las posiciones 49 y 43 en wSL y wSL/C en el 2019 a los puestos 9 y 5 respectivamente en el 2020. Un arma lista para ser más utilizada.

A modo de comparación la curva (qué es una Knuckle Curve o Curva de Nudillos), pasó en Pitch Values de los lugares 7 de wCB y 5 de wCB/C en el 2019 a estar de 3.º y 4.º en 2020; tendría entonces un par de lanzamientos dentro de la élite.

Durante la temporada 2020, Márquez logro 95 veces hacer abanicar de strike a un bateador como resultado de una secuencia de dos lanzamientos dentro de un mismo turno al bate. Estos se distribuyeron de la siguiente manera:

KC=Curva, FF=Recta 4-Costuras, SL=Slider, SI=Sinker, CH=Cambio.

Podemos observar que la combinación que más utilizó Márquez para lograr swings de strike es Curva – Curva (KC-KC), como en este turno contra Yuli Gurriel:

Este tipo de combinación le sirvió 18 veces durante el año a Márquez para conseguir hacer abanicar a los bateadores, la mayor cantidad para combo alguno que haya lanzado. Este combo es tan bueno para Márquez que nos hace cuestionar el viejo consejo de «no repitas curva que te la esperan».

Luego de esa mezcla, los combos de recta exclusiva aparecen con la siguiente frecuencia: FF-FF 11 veces, SI-FF 3 veces y SI-SI 1 una vez.

Podemos visualizar mejor el uso efectivo de todas las posibles combinaciones de la siguiente manera:

Combinaciones más efectivas.

Una vez más nos salta a la vista lo importante que son el uso apropiado de las combinaciones de curva y slider en el repertorio de Márquez.

Particularmente, las dos combinaciones que me gustaría ver a Márquez utilizar con más frecuencia son Slider-Curva y Slider-Slider; tal combinación inicial fue la que usó en este turno ante Starling Marte:

Adentrándonos más en el uso de estas combinaciones que terminaron en swing de strike (whiff), veamos la distribución de los mismos según el lado del que batearon los oponentes:

Hay varias tendencias notables.

Hay un par de tendencias interesantes acá: en primer lugar, la curva es usada con efectividad indistintamente de sí el bateador es zurdo o derecho y, en segundo lugar, el slider es poco usado para bateadores zurdos. Lo primero se explica en que los derechos batearon .097 y los zurdos .144 de wOBA respectivamente ante la curva, para un combinado de .147; casi intocable para ambos tipos de bateador.

En el segundo caso, con la slider, la historia es otra: juntos, los bateadores de cualquier mano, lograron conectar para .219 de wOBA ante ese tipo de lanzamiento, siendo .163 de parte de los derechos. Ahora, los zurdos fue otra cosa, como podemos ver en la siguiente tabla, en donde se compara lo logrado con el slider de parte de todos los lanzadores derechos de la liga ante bateadores zurdos y lo logrado por Márquez ante el mismo tipo de bateador, desglosando por cada tipo de lanzamiento que usó, durante 2020:

Los zurdos mataron el slider de Márquez, demostrado con un .447 de wOBA. Ningún otro de sus lanzamientos, a cualquier bateador, zurdo o derecho, fue tan conectado.

Por razones de la forma en como este tipo de lanzamiento rompe ante los bateadores zurdos cuando es lanzado por un derecho, si no es bien ejecutado y usado en los momentos apropiados, es propenso a ser castigado como fue el caso contra Márquez en 2020.

Sin embargo, tengo la teoría siguiente: Márquez tiene una curva increíble, la usa bastante pero debe usarla más, algo en el estilo de Karinchak, cerca del 50% de las veces, y completar con un 30% de sliders y el resto con Cambios y 4-Seamers. Tal vez parezca un tanto arriesgado por el tema de que los bateadores se ajusten al patrón de tantas curvas, pero el contra ejemplo está en Dinelson Lamet quién solo tiene su slider y es tan bueno que le resulta efectivo; Márquez tiene la curva imbateable, un slider muy decente y un cambio sub-utilizado, un arsenal interesante que puede llevarlo un paso más adelante hacia la élite del picheo.

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