Los problemas con la curva.

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Sandy Koufax, Bert Blyleven, Satchel Page, Tom Glavine, Barry Zito, Clayton Kershaw: todos ellos lanzadores increíbles con una gran cosa en común: poseen algunas de las mejores bolas curvas del juego.

Estamos acostumbrados a ver en acción la hermosa curva de 12 a 6 de Kershaw, como esta:

Ese fue Nick Ahmed siendo el ponche 2500 de por vida de Kershaw hace poco más de un mes usando, por supuesto, una gran curva.

O esta otra, manejando la zona superior sin miedo al hacerlo:

Por cierto, este es el momento exacto en que Christian Yelich se dio cuenta de que estaba muerto:

Yep, dead.

Entonces … ¿Por qué Clayton Kershaw no usa más su curva?

Según Baseball Savant, la distribución de los lanzamientos de Kershaw desde 2015 durante los juegos de la temporada regular se ve así:

Su uso promedio de la curva desde 2015 es del 16.6%, con un wOBA de solo .171 contra ella para el período, ocupando el tercer lugar entre los lanzadores con al menos 1000 bolas curvas lanzadas durante ese lapso. Esta temporada regular tuvo un 18.8% de uso de la curva, que es el más alto en su carrera, los bateadores lograron un wOBA de .228 en su contra.

Entonces, nuevamente, ¿por qué no la usa más? Bueno, como es habitual en el béisbol, no hay una respuesta sencilla y evidente a esto.

La lógica de patrones lleva a la creencia de que si hace algo con éxito, significa que debe hacer eso repetidamente para tener éxito todo el tiempo; el problema con esa lógica en el picheo es que hay que tener en cuenta la capacidad de los bateadores para adaptarse a esos patrones: si todo lo que ven son curvas, seguramente se ajustarán bastante rápido y esos bonitos lanzamientos probablemente terminarán en las gradas.

Es por eso que los lanzadores saben (o deberían saber) que no pueden usar bolas curvas en cada conteo o en todos los conteos. Para ilustrar esto, echemos un vistazo a los líderes de wOBA en 2015 en cualquier conteo de 2 strikes cuando lanzan una curva (mínimo 5000 lanzamientos, 200 Curvas):

Esos son números bastante buenos; Kershaw está sólido en el 12º puesto con 0.146. Los únicos lanzadores que cumplen con estos criterios y tienen un wOBA al norte de .300 son Julio Teherán y Clay Buchholz con .318 y .309 respectivamente.

Ahora, revisemos los resultados de los mismos requisitos pero en cualquier conteo favorable para el lanzador:

Entre los 109 lanzadores calificados en esta situación, solo 4 tuvieron un wOBA de más de .300. Nuevamente, Kershaw está en una gran posición con .153.

Podemos hacernos una idea: si tienes una buena curva y estás por delante o en un conteo de 2 strikes, probablemente sea bueno usarla.

Ahora, ¿qué pasa cuando los lanzadores se quedan atrás en el conteo? Vamos a ver:

Esa es una diferencia abismal; recuerde, en las tablas anteriores sólo un puñado de lanzadores permitieron un wOBA superior a .300; esta vez, solo un puñado de jugadores permitió menos de .300 y, a partir de ahí, el wOBA simplemente se dispara.

Ahora seamos claros, los criterios de clasificación están sesgando los resultados porque la tabla muestra a los lanzadores con un mínimo de 200 curvas lanzadas en esa situación específica (lanzador detrás en el conteo), por lo que incluye a los lanzadores que incluso sin tener éxito continuaron lanzando curvas, lo cual es una receta increíble para el desastre.

En ese sentido, Kershaw es más sabio: durante todo ese lapso solo lanzó 28 curvas cuando se quedó atrás en el conteo y el wOBA de los bateadores fue de 0.501 en esas oportunidades como era de esperarse.

Esa es la diferencia entre bueno y extraordinario: haces lo que se te da bien en el momento adecuado; esa es una de las razones por las que Clayton Kershaw es realmente extraordinario.


Toda la data utilizada es de  https://stathead.com/baseball/https://www.fangraphs.com/https://baseballsavant.mlb.com/, y/o https://www.baseball-reference.com/, a menos que se diga lo contrario. pCRA fue tomada de este Tableau, mantenido por su creador Connor Kurcon.

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