Llamando un poco la atención hacia Kevin Gausman.

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(Si, de verdad).

Hace un par de días, cuando la mayoría de las personas esperaban presenciar algo realmente asombroso mientras Shane Bieber intentaba romper el récord de más Ks en tres aperturas, yo estaba ligando que Kevin Gausman tuviera una salida de calidad (QS). Sé que no es tan emocionante, seguro, pero habría significado que Gausman está en camino para una sólida temporada (o como sea que la llamemos en estos días).

No lo consiguió pero no todo está perdido.

Hace unos diez días, expuse superficialmente a Gausman como una opción muy barata para SP; él es básicamente un FA que podría traer un mejor retorno que otros nombres más conocidos, por lo que me gustaría profundizar en sus números anteriores y en las primeras apariciones de esta temporada. Veamos sus números:

Season(k-bb)/ipK-BB%CSWERAxFIPSIERAIP
20130.7627117.90%0.248745.663.043.0747.2
20140.4420910.50%0.243983.573.934.11113.1
20150.6601215.70%0.262794.253.803.69112.1
20160.7087116.80%0.259243.613.773.81179.2
20170.5800213.20%0.268994.684.334.41186.2
20180.5349312.60%0.265983.924.194.28183.2
20190.8031318.20%0.283665.724.054.10102.1
20201.1363624.60%0.345795.932.642.8413.2

Gausman ha vivido en el lado equivocado del desempeño la mayor parte de su carrera en el béisbol, sin estar a la altura de las expectativas, excepto por breves períodos de tiempo.

En la tabla, las cifras de 2013-2018 muestran algunos resultados de promedio a mediocres en (k-bb)/ip, K% -BB% y CSW con el efecto correspondiente de que las ERA, xFIP y SIERA están regadas por todos lados. En pocas palabras, nada bueno. Y lo que es peor, muy desconcertante, ya que Gausman ha sido tan impredecible como puede llegar a serlo un lanzador.

Entonces, sucedió el 2019.

Cuando estaba investigando lanzadores para esta temporada, descubrí que Gausman ameritaba una mirada más cercana y podría estar metido en algo. Quiero decir, no esperaba que fuera deGrom, pero al menos podría ocupar las posiciones SP4, SP5 en su roster de lanzadores con la menor inversión posible.

En un papel híbrido de titular/relevista, su efectividad de 2019 se disparó a 5.72, la peor en cualquiera de sus temporadas: eso es bastante malo, pero está lejos de ser una imagen completa.

Por tercera temporada consecutiva su xFIP y SIERA bajaron, una tendencia leve pero auspiciosa. Pero lo que es más importante, de 2018 a 2019 su (k-bb)/ip y su K% -BB% tuvieron un enorme aumento del 50% a mejores niveles, que aunque no son de élite, siguen siendo mejores que el promedio. Su CSW también aumentó un 10% más modesto y, por primera vez en su carrera, también superó el promedio de la liga.

Decidí entonces profundizar.

Gausman es básicamente un lanzador de recta de 4 costuras y Split Finger, con una pizca de Slider. Su velocidad no es sorprendente, pero es bastante constante alrededor de 93-94 mph, y en realidad ha ganado casi un tic desde 2018, por lo que hay allí un factor que podemos usar para comenzar a explicar los mejores resultados. Y también está esto:

Spinning and spinning.

Las tasas de giro (spin rates) han aumentado un 5% año tras año desde 2018 tanto para su bola rápida como para la split finger, esto no se ha traducido necesariamente en mayores desplazamientos en el plano horizontal y / o vertical para esos lanzamientos, por lo que, aunque deseable, no puedo decir es el motivo de la mejora de los indicadores.

Su BB% fue más o menos el mismo para 2018 y 2019, pero el K% tuvo un salto del 25%, pero eso normalmente es un síntoma, no una causa. Me preguntaba si estaba poniendo la pelota con más frecuencia en la zona de strike, como consecuencia de un mejor control, pero fue casi lo mismo en ambos años, 43% y 40%, por lo que eso no me llevó a ninguna parte. Entonces vi esto:

F-Strike% representa el porcentaje de primeros lanzamientos que resultan en un strike. Se puede interpretar de varias maneras, pero una de ellas podría llamarse «agresividad del lanzador» o cuán predispuesto está el lanzador a comenzar el turno al bate con un lanzamiento en el medio, al menos en percepción.

Gausman ha aumentado este porcentaje a los niveles más altos de su carrera en los últimos años y podría indicar que, incluso inconscientemente, tiene más confianza para comenzar casi cada turno al bate desafiando al bateador. Cuando los lanzadores logran conteos tempranos favorables, como lo es un conteo 0-1, esto generalmente conduce a mejores ajustes y manejo de todo el turno al bate.

Y para Gausman, ese manejo ha resultado en un aumento significativo de turnos al bate que terminan en K.

Esta temporada, sus números a este respecto han mejorado aún más y, aunque la muestra de tres apariciones es aún pequeña, la tendencia continúa.

(k-bb)/ipK%-BB%CSW
1.1363624.60%0.34579
2020 Season for Gausman.

Estos son números bastante alentadores, pero siempre tenga en cuenta que no hemos alcanzado los números de estabilización para Ks y BBs, por lo que todavía hay una variación a tener en cuenta. El K% se estabiliza después de más de 17 entradas y el BB% después de más de 41 entradas como se indica en el increíble sitio FreezeStats de Max Freeze. Siempre tenemos que ser cautelosos y evitar sobre reaccionar, por eso quería encontrar condiciones subyacentes que pudieran mostrar una base más sólida para los cambios percibidos.

Gausman apenas ha sido usado en 5% de las ligas públicas de Yahoo! Fantasy Baseball.


Toda la data usada fue tomada de https://www.fangraphs.com/https://baseballsavant.mlb.com/ y/o https://www.baseball-reference.com/, a menos que se diga algo distinto.

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