James Karinchak

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Imagina que eres un lanzador. Un lanzador diestro, de 24 años, capaz de lanzar la recta a 97 mph. Ese tipo de lanzador.

Además, imagina que eres capaz de ponchar a 20 o más bateadores cada 9 innings.

Si puedes imaginar eso, felicidades, ahora sabes lo que es ser James Karinchak.

En 2019, desde rookie hasta AAA, Karinchak ponchó a un poco más de 22 bateadores por cada 9 entradas (K/9) y si bien eso fue solo en un poco más de 30 entradas, habría liderado las Menores por 5 puntos en esa categoría si sus innings fueran suficientes. Volviendo al inicio de su carrera en MILB en 2017, su K/9 fue de 16.36; revisé a los líderes en ese nivel desde 2006 hasta 2019 (eso es lo que encontré disponible en FanGraphs) y él ocupa el segundo lugar entre los lanzadores con al menos 40 IP:

#NameIPK/9BB/9K/BBHR/9K%BB%K-BB%AVGWHIPBABIPLOB%ERAFIPE-FxFIP
1Ray Black158.116.655.852.840.5744.40%15.60%28.80%0.1591.210.31168.30%3.642.760.882.79
2James Karinchak102.116.365.4530.4443.20%14.40%28.80%0.2031.340.39378.50%2.732.260.472.28
3Sean Doolittle4615.651.768.890.9847.10%5.30%41.80%0.1330.650.21980.80%1.962.34-0.392.12
4Brady Schanuel59.215.396.942.220.7535.70%16.10%19.60%0.2541.740.43863.30%6.494.691.84.57
5Jake Sims47.215.298.691.760.7632.70%18.60%14.10%0.2451.970.39657.20%6.234.771.464.48
6Kenley Jansen7015.174.893.110.3940.60%13.10%27.50%0.2021.270.36480.20%2.572.380.192.69
7Sam Delaplane161.115.063.0150.6140.90%8.20%32.70%0.1981.070.33974.00%2.292.31-0.022.1
8Jordan Watson43.114.953.124.80.2139.10%8.20%31.00%0.2111.150.36663.90%2.911.940.962.31
9Marshall Kasowski107.214.85.522.680.539.30%14.70%24.70%0.1551.160.26876.90%2.262.94-0.693
10Freddy Pacheco8914.767.481.97036.80%18.60%18.10%0.1691.440.3167.90%2.932.810.123.45

Encuentro esta lista muy interesante por varias razones: hay dos jugadores que están bien establecidos de las grandes ligas (Doolittle y Jansen); el líder, Ray Black, ha sido un jugador de carrera de ligas menores, con temporadas cortas arriba y se suponía que debía hacer el equipo grande con Milwaukee esta temporada pero desafortunadamente una lesión lo mantendrá fuera de juego.

Luego hay séis jugadores jóvenes, de 25 y menos años: Karinchak, Brady Schanuel, Jake Sims, Sam Delaplane, Marshall Kasowski y mi compatriota, el venezolano Freddy Pacheco. Todos ellos, en una variedad de niveles, son considerados como prospectos, siendo Karinchak y Kasowski los más comentados.

Entonces, ¿qué más tienen en común estos seis lanzadores, además de recolectar Ks como si no hubiera un mañana?

Boletos, muchos boletos.

Cinco de los seis muestran una tasa de bases por bolas por 9 entradas (BB / 9) de al menos 5.52, siendo la excepción Delaplane con 3.01. Tres de esos cinco están / estarán jugando en algún momento con el equipo grande este año, a saber, Karinchak, Delaplane y Kasowski.

Karinchak y Kasowski han hecho bastante ruido, ya que sus rectas están cerca de 100 mph, mientras que Delaplane’s lanza alrededor de 95 mph y con 5’11 «(1.80 metros) no es una figura tan imponente como los gemelos K

Aunque estos 3 lanzadores ameritan ser seguidos, me estoy enfocando en Karinchak porque ya está lanzando con los Indios.

Durante lo que voy a referir como «El reino del terror de Karinchak» o RTK en los menores, ponchó a 186 bateadores en 102.1 IP, eso es casi 2 por entrada lanzada desde 2017.

Ok, el tipo es un fenómeno, lo entendemos. Ahora, ¿cómo se traduce su perfil en una carrera de MLB?

Para responder a esa pregunta, hice una búsqueda en los datos disponibles (2006-2019), calculé y ordené a los lanzadores por (k-bb)/ip (puede leer un recordatorio sobre de qué se trata aquí), tomé a los lanzadores dentro de un +/- 5% del de Karinchak y obtuve esta tabla:

NameIP(k-bb)/ipK-BB%ERAxFIPK%BB%K/9BB/9BABIPLOB%
Yoandy Fernandez36.21.2154696130.28212.9454541372.0279070580.33970.057713.00908912.2090906030.38890.7522
James Karinchak102.11.2144955930.28772.7263847042.2772432240.43160.143916.358308225.4527694070.39330.7846
Colin Poche174.21.2112514350.30982.2156488152.5177600660.40380.09414.169847073.2977098640.32130.7761
Henry Owens56.21.2099644130.31051.2705881644.2343470110.4110.100514.294116853.4941174510.24270.8266
Joe Ryan1601.206250.30732.3625002252.2287715450.37260.065313.162501262.306250220.27840.7482
Jack Frawley391.2051282050.29561.8461538461.7068743580.31450.018911.538461540.6923076920.37250.7798
Ray Black158.11.2017710310.28793.6378948152.7859709020.44390.156116.65473725.8547369680.31080.6833
Shawn Tolleson1321.1969696970.30861.7045454792.2262102150.3750.066413.090909282.3181818520.30660.8276
Samuel Zazueta66.11.195158850.30381.6281408281.7053021060.350.046212.346734621.6281408280.32240.7121
Kyle Nelson1221.188524590.29652.0655739642.3829567110.35990.063412.983607782.286885460.29210.7535
Aaron Ford47.21.1864406780.28433.020978822.5356524410.32990.045712.272726451.6993005860.33050.6557
Chris Paddack177.21.185101580.3121.823639862.0942723440.34180.029711.651032441.0131332550.28570.7961
Lucas Jacobsen53.21.1842105260.26694.3602489832.499928180.36020.093214.254660143.6894414470.34710.6761
Tarik Skubal1451.1793103450.2992.1103450222.0435496550.37060.071713.15862192.5448278210.30940.7453
Luis De La Rosa38.21.1780104710.32.3275859011.9170281380.34670.046712.103446681.6293101310.30770.7143
Spencer Mahoney39.11.1764705880.28932.5169494782.5578474510.35850.069213.042374572.5169494780.31460.7576
Silvino Bracho251.21.1743630570.29272.7178808842.636584780.35120.058512.659603062.1099338440.3180.7754
Matt Waldron45.21.1725663720.30812.956204052.042488550.33140.023311.233575390.788321080.2710.6402

Es una lista de 18 jugadores, ocho de ellos (Fernández, Owens, Frawley, Tolleson, Zazueta, De La Rosa y Mahoney) ya fuera del béisbol sin haber tenido un gran impacto y casi ninguna experiencia de MLB, con la mención de honor de Shawn Tolleson, cuya carrera se descarriló por lesiones incluso después de ser nombrado Lanzador del Año por los Texas Rangers.

De los otros diez, seis todavía están en desarrollo en las granjas (Ryan, Nelson, Ford, Jacobsen, Skubal, Waldron). Ahora nos queda una lista corta de cuatro jugadores: Karinchak, Colin Poche, Ray Black y Chris Paddack. Esta es una buena lista para estar incluido.

Colin Poche es un gran prospecto que desafortunadamente ha sido diagnosticado recientemente con desgarro del UCL: Tampa realmente lo extrañará. Chris Paddack fue abridor (y ganador) el día inaugural de la temporada 2020, quien es muy apreciado en la organización de San Diego.

Para ser sincero, Poche y Paddack mostraron un mejor control durante sus días de ligas menores con un BB% de 9.4% y 3% respectivamente; en esa etapa eran lanzadores mucho más controlados que Karinchak (especialmente Paddack), de modo que eso los separa de él por lo que la comparación más precisa nos retorna a Ray Black. Esas son buenas y malas noticias.

Black ha tratado de vivir de la recta, eso es otra cosa en común con Karinchak, y es lo que lo llevó a las grandes ligas pero su control inconsistente lo ha devuelto a las menores muy a menudo. Esas son las malas noticias.

Es un pitcher de 2 lanzamientos, al igual que Karinchak, pero la diferencia aquí es que Black complementa la bola rápida con la slider, mientras que Karinchak usa una bola curva y la forma en que las usa es totalmente diferente:

Estas son las buenas noticias.

El debut de Karinchak 2019 en la MLB nos proporciona una muestra muy pequeña, pero sorprendentemente reveladora: confió en su lanzamiento secundario más de lo que Black lo hiciera en la misma temporada. Black usó solo 1 slider por cada 4 lanzamientos que hizo (siendo las otras tres bolas rápidas), lo que es una pena porque su slider casi duplica el porcentaje de strikes por swing (Whiff%) que obtiene de él al de la recta y, lo que es más importante, el porcentaje de Put Away, que significa las veces que se usa con éxito el lanzamiento para obtener el strike final después de poner al bateador en cuenta de 2 strikes, el lanzamiento finalizador podríamos decir.

Karinchak está más cerca de usar una curva por cada 2 lanzamientos; la paridad continúa en el Whiff% (37%, 33%) y en el PutAway% (24%, 20%). ¿Qué tan importante es esto? Supremamente. Imagina ser un bateador frente a él, sabes que es capaz de lanzar una bola rápida de 97 mph y tienes que estar preparado para ello. Pero también, él puede lanzar una curva efectiva (y a 85 mph, bastante útil) y lo hace con la misma frecuencia lo que te mantiene adivinando todo el turno al bate. Con Black, hay un 75% de posibilidades de que lance una recta, los bateadores tienden a adaptarse fácilmente a ese tipo de patrones.

Este comportamiento podría explicar la diferencia en WOBA y xWOBA entre ambos lanzadores: Karinchak es menos castigado cuando lanza su recta que Black. Esto es muy importante para un lanzador que otorga muchos boletos pues si puede ponchar a los bateadores siguientes al boleto, evitando lo más posible permitir que la pelota se ponga en juego, todavía puede escapar de la situación.

Creo que Karinchak tendrá que seguir lidiando con problemas de control como lo hacen muchos lanzadores de recta dura, eso será inevitable al menos esta temporada, pero los bateadores tendrán dificultades para llevar a home a los corredores.

En las ligas Roto y H2H clásicas de 5 x 5, donde los BBs no cuentan pero las K sí, tener a Karinchak es el equivalente a tener Hader menos los SVs.

Mientras terminaba de escribir esto, ponchó a los tres bateadores en la séptima entrada contra los Medias Blancas, mientras permitía un BB, sin hits, sin carreras. Un Karinchak clásico .

Pienso que deberías ver el último strike de cada out mientras usaba la recta y la curva indistintamente:

Buena curva.
Muy buena, de hecho.
Y algo de recta, para llevar.

Está disponible en el 85% de las ligas Yahoo! Fantasy Baseball.


Toda la data usada fue tomada de https://www.fangraphs.com/, https://baseballsavant.mlb.com/ y/o https://www.baseball-reference.com/, a menos que se diga algo distinto.

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